Dire, ne pas dire

Courrier des internautes

Aurélien R. (France)

Le 6 juin 2019

Courrier des internautes

Bonjour,

Une amie me maintient que « tous les légumes sont des fruits, mais tous les fruits ne sont pas des légumes ». Est-ce vrai ?

Aurélien R. (France)

L’Académie répond :

Monsieur,

Un fruit désigne, en botanique, l’organe contenant les graines d’une plante, qui se forme à l’issue de la fécondation d’une fleur. Dans le langage courant, ce mot est employé pour désigner un tel organe comestible au goût généralement sucré. Un légume désigne, dans le langage courant, toutes sortes de plantes et d’herbes potagères, de racines, de graines etc. qui servent d’aliments.

Ainsi, contrairement à ce qu’énonce votre amie, tous les légumes ne sont pas des fruits (hormis, dans un langage imagé et poétique où l’on chante tous « les fruits de la terre »...). Par exemple, la carotte, classée parmi les légumes, est une racine et non pas un fruit. Il serait alors préférable de dire « certains légumes sont des fruits ».

En revanche, la proposition « tous les fruits ne sont pas des légumes » est correcte si l’on se réfère au sens botanique de ce mot. Certains fruits, comme les aubergines, les courgettes et les haricots, sont classés parmi les légumes tandis que d’autres, comme les pommes ou les poires, ne le sont pas.

Votre amie avait donc partiellement raison.

Cécile F. (France)

Le 6 juin 2019

Courrier des internautes

Je dois parler du matériel qui permet de faire une soudure. Larousse me dit que l’action de souder est désignée par le terme « soudage » et que « soudure » est le résultat du soudage. Or, dans votre site, il est question de « pratiquer une soudure ». Quel est l’emploi correct ? « Matériel de soudure » ou « matériel de soudage » ?

Cécile F. (France)

L’Académie répond :

Madame,

Effectivement, le suffixe -age sert à marquer une action, un procédé technique par exemple. Mais tous les dictionnaires notent que les deux noms soudage et soudure dénotent à la fois l’action et le résultat de cette action.

On peut en effet considérer que « matériel de soudure » peut désigner le matériel « qui permet de réaliser des soudures (= résultat) ».

Les deux expressions sont donc possibles. Précisons que le terme soudure a toujours été plus fréquemment employé (pour les deux sens confondus) que soudage.

Corine D. (France)

Le 6 juin 2019

Courrier des internautes

Bonjour, je suis une femme. S’il vous plait, quel est le bon accord : « un événement m’a empêché (ou empêchée) de venir vous voir » ? « un homme m’a suggéré (ou suggérée) de faire la démarche » ?

Corine D. (France)

L’Académie répond :

Madame,

Nous devons appliquer la règle d’accord des participes passés employés avec l’auxiliaire avoir.

On fait l’accord avec le C.O.D. (complément d’objet direct) si celui-ci est placé avant le verbe. On écrit donc un évènement m’a empêchée car le pronom élidé m’est C.O.D. (on empêche quelqu’un, et non à quelqu’un, de faire quelque chose) et est placé avant le verbe, mais on écrit Un homme m’a suggéré de, car ici le pronom m’est C.O.I. (complément d’objet indirect) ; et non C.O.D. du verbe (on suggère à quelqu’un, et non quelqu’un, de faire quelque chose).

Maria-Luisa B. (France)

Le 6 juin 2019

Courrier des internautes

Faut-il dire de Hitler ou d’Hitler ?

Maria-Luisa B. (France)

L’Académie répond :

Monsieur,

Les deux formes se rencontrent et sont acceptées. On trouve l’une et l’autre dans le Dictionnaire de la prononciation de Lerond et l’on constate que les uns choisissent la prononciation avec h aspiré, plus conforme à l’origine allemande du nom ; c’est-ce que font l’Académie française, Gide, Julien Green ou Camus. D’autres s’en tiennent à une prononciation francisée du terme et n’aspirent pas le h. C’est-ce que fait Simone Weil ; c’est aussi ce que fait le général de Gaulle dans ses écrits.

Vous avez donc le choix entre les deux formes.

Anne Ch. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

Doit-on dire « Ce dont je me souviens ce sont ces amoureux qui... » ou « Ce dont je me souviens c’est de ces amoureux qui... » ?

Anne Ch. (France)

L’Académie répond :

Écoutez Le Petit Bal perdu, immortalisé par Bourvil :

« Ce dont je me souviens

C’est de ces amoureux

Qui ne regardaient rien autour d’eux. »

En revanche, le choix est possible dans ce type de construction : Ce dont je me souviens, ce sont ces amoureux qui… ou c’est ces amoureux qui…

Charles P. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

Bonjour, j’aimerais savoir si la chair de poisson peut être considérée comme de la viande ? La définition actuelle semblerait le valider mais elle est assez vague : « Chair des animaux et des oiseaux dont on se nourrit. » Les définitions des précédents dictionnaires l’excluaient en faisant référence aux animaux terrestres.

Merci de vos éclaircissements.

Charles P. (France)

L’Académie répond :

On ne considère pas la chair du poisson comme de la viande, sauf si l’on prend viande avec le sens qu’il avait dans la langue classique où il signifiait « aliment, nourriture ».

Aujourd’hui, viande s’emploie pour désigner la chair des mammifères et des oiseaux dont se nourrit l’homme.

Au Moyen Âge, les règles alimentaires dans les milieux monastiques – où l’on ne saurait, bien sûr, consommer de la viande pendant le carême ou les vendredis – amenèrent les autorités religieuses à s’interroger, non sur le fait que la chair de poisson pouvait être considérée comme de la viande, mais sur ce qu’était un poisson. D’aucuns étaient d’avis que l’on pouvait manger loutres, castors et phoques puisque ces animaux vivaient beaucoup dans l’eau.

David V. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

Bonjour, un débat anime mes collègues. Devons-nous écrire : elle souscrit à un contrat, elle souscrit un contrat ou les deux peuvent s’écrire ?

Je vous remercie par avance pour votre réponse qui me permettra de trancher, même si le débat est passionnant.

David V. (France)

L’Académie répond :

Au sens de « s’engager à payer, en signant », on dit : souscrire quelque chose : souscrire un billet, une traite à tant de mois d’échéance.

Au sens de « s’engager à acheter, à fournir une somme pour sa part », on dit : souscrire à quelque chose : souscrire à un emprunt, à une augmentation de capital ; souscrire à une émission d’actions, à des actions.

Lucas. L. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

En grand débat avec une amie, je souhaite savoir si la négation se fait bien avec « ne » et « pas » (ou point, guère, etc.) plutôt que simplement avec « ne ».

Pour résumer, doit-on dire « Ils ne savent comment s’y prendre » ou « Ils ne savent pas comment s’y prendre » ?

Merci d’avance pour votre réponse.

Lucas. L. (France)

L’Académie répond :

Ne suffisait à marquer seul la négation dans la langue ancienne, et cet usage subsiste dans nombre de tournures, d’expressions, ainsi que dans des propositions conditionnelles. Il ne dit mot. N’importe ! N’empêche qu’il a raison. Elle n’en a cure. À Dieu ne plaise. Qu’à cela ne tienne. Si je ne m’abuse. Si vous n’y mettez bon ordre. Il n’a de cesse de repartir. Je n’ai que faire de vaines promesses. Prov. Il n’est pire eau que l’eau qui dort. Il n’est pire sourd qui ne veut entendre. Cet usage, toujours vivant dans la langue soutenue, est préféré à la double négation dans certaines constructions, notamment : - avec des verbes comme cesser, oser, pouvoir. Il ne cesse de parler. On n’ose vous le promettre. Elle ne pourra achever son travail avant ce soir. - dans des phrases interrogatives. Il a de bons côtés : qui n’a les siens ? Qui ne l’a entendu cent fois raconter son histoire ? - dans des phrases interrogatives ou exclamatives introduites par que pris au sens de pourquoi et exprimant le souhait, l’imprécation. Que ne le disiez-vous plus tôt ? Que n’êtes-vous auprès de nous ! dans des propositions subordonnées, quand la proposition principale est négative ou interrogative. Il n’est pas d’homme qui ne désire être heureux. Y a-t-il quelqu’un dont il ne médise ?

Dans la phrase que vous citez, ne pas employer la négation pas est la marque d’une langue soutenue.

Mara D. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

J’entends souvent la question suivante: « Qu’est-ce que vous évoquent ces images ? » Évoquer étant un verbe transitif, il me semble qu’il conviendrait plutôt de dire : « Qu’est-ce qu’évoquent en vous (ou pour vous) ces images ? »

Merci de votre aide.

Mara D. (France)

L’Académie répond :

Qu’est-ce que vous évoquent ces images ? est correct. L’hésitation que l’on peut avoir est sans doute liée au fait que, au deux premières personnes du singulier et du pluriel, les pronoms personnels C.O.D. et C.O.I. ont la même forme : Il me, te, nous, vous parle et il me, te, nous, vous salue. Alors qu’à la 3e personne il change. Il lui, leur parle, mais il le, les salue. On dirait Qu’est-ce (C.O.D.) que lui (C.O.I) évoquent ces images.

Nadia T. (France)

Le 2 mai 2019

Courrier des internautes

Bonjour, nous avons un débat avec mes collègues (journalistes) sur le fait de mettre ou non une majuscule à Noir ou Blanc dans une dépêche relative à une actualité (le rappeur Nick Conrad par exemple) : un Noir ou un noir, une Blanche ou une blanche ? Mais aussi une jeune blanche ou une jeune Blanche, un jeune noir ou un jeune Noir ? Ce sont des questions que je me posais souvent quand j’étais en poste à Washington mais à l’époque, la consigne était de ne pas mettre de majuscule à noir et blanc (ex : un noir a été tué par un policier à Sacramento...).

Nadia T. (France)

L’Académie répond :

Dans ce cas, ces noms, qui sont des noms de personnes considérés comme appartenant à un peuple, prennent la majuscule: un Blanc, une Blanche, un Noir, une Noire.

Dans un jeune Blanc, un jeune Noir, on considère que jeune est l’adjectif; Noir et Blanc gardent la majuscule. On écrit, sans majuscule, un homme blanc, une femme noire car ici blanc et noire ne sont pas des noms mais des adjectifs.

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