Pierre-Louis MOREAU de MAUPERTUIS Élu en 1743 au fauteuil 8

N°203
Astronome
Géomètre
Pierre-Louis Moreau de Maupertuis

Biographie

Né à Saint-Malo, le 17 juillet 1698.

Officier, géomètre, astronome fut reçu à l'Académie des Sciences en 1723 à l'âge de 25 ans ; il écrivit des livres scientifiques de forme peu littéraire. Il fut nommé président de l'académie de Berlin en 1740 ; en 1741, il fut prisonnier de guerre en Allemagne.

Il remplaça l'abbé de Saint-Pierre à l'Académie française le 8 juin 1743 et fut reçu le 27 juin 1743 par Moncrif ; il avait été combattu par Fontenelle qu'il avait critiqué dans ses ouvrages. L'évêque de Mirepoix, Boyer, s'opposa à ce que Maupertuis, dans son discours de réception, fit l'éloge de l'abbé de Saint-Pierre. En 1745, il se fixa à Berlin, où il fit avec Kœnig une querelle scientifique qui lui attira les railleries de Voltaire.

Maupertuis appartint au parti philosophique, fut l'ami de Voltaire, fréquenta les cafés littéraires de son époque, fit partie de l'Académie de Nancy. Avant de mourir, il abjura ses idées philosophiques, ce qui provoqua une grande irritation chez Voltaire.

Mort le 27 juillet 1759.


Signature de Pierre-Louis Moreau de Maupertuis

Discours et travaux académiques