Pierre-Henri SIMON Élu en 1966 au fauteuil 7

N°633
Officier de la Légion d’honneur
Chevalier de l’ordre national du Mérite
Essayiste
Historien
Romancier
Pierre-Henri Simon

Biographie

Né à Saint-Fort-sur-Gironde (Charente-Maritime), le 16 janvier 1903.

Fils de notaire, Pierre-Henri Simon, après des études de lettres supérieures à Louis-le-Grand, entra à l’École normale supérieure en 1923. Il devait se lier rue d’Ulm avec Henri Guillemin, Jean Guitton et Georges Izard.

Professeur aux lycées de Saint-Quentin et de Chartres, il fut nommé en 1928 à la chaire de littérature française de l’université catholique de Lille. Il devait par la suite choisir d’enseigner à l’étranger, d’abord à l’École des Hautes Études de Gand, puis, de 1949 à 1963, à la faculté de lettres de Fribourg.

Il publia son premier roman, Les Valentin, en 1931, et s’orienta vers une carrière d’intellectuel engagé : collaborateur à Esprit, à Sept et à Temps présent, il faisait paraître en 1936 un pamphlet intitulé Les Catholiques, la politique et l’argent.

Fait prisonnier en juin 1940, il passa la guerre dans un oflag à Nuremberg, puis au camp de représailles de Lubeck.

Révolté, pendant la guerre d’Algérie, par les méthodes des militaires français contre les terroristes algériens, il publia en 1957 son célèbre Contre la torture, dont le retentissement fut large. En 1961 enfin, il était appelé par Hubert Beuve-Méry pour tenir le feuilleton littéraire du Monde.

L’œuvre littéraire de Pierre-Henri Simon est tout à la fois celle d’un essayiste (Destin de la personne humaine, La France à la recherche d’une conscience, L’Homme en procès, Définitions pour servir l’amitié française, L’Esprit et l’histoire, La France a la fièvre, L’École entre l’Église et la République, Ce que je crois, Pour un garçon de vingt ans, Questions aux savants), d’un critique littéraire (Mauriac par lui-même, Georges Duhamel, Histoire de la Littérature française du XXe siècle, Théâtre et Destin, Présence de Camus, Le Domaine héroïque des lettres françaises) et d’un poète et romancier (Recours au poème, Chant du captif, L’Affût, Les Raisins verts, Celle qui est né un dimanche, Elsinfor, Les Regrets et les Jours, Portrait d’un officier, la trilogie de Figures à Cordouan : I. Le Somnambule —II. Histoire d’un bonheur —III. La Sagesse du soir, Les Hommes ne veulent pas mourir).

Pierre-Henri Simon fut élu à l’Académie française le 10 novembre 1966, au fauteuil de Daniel-Rops. Avant lui, trois critiques littéraires au Monde étaient déjà entrés sous la Coupole : Émile Henriot, Robert Kemp et Marcel Brion.

Pierre-Henri Simon fut reçu le 9 novembre 1967 par Jean Guitton.

Mort le 20 septembre 1972.


Signature de Pierre-Henri Simon

Œuvres

1931 Les Valentin (La Vraie France)

1934 L’École et la Nation. Aspects de l’Éducation nationale

1935 Destins de la personne (Cahiers de la nouvelle journée)

1936 Les Catholiques, la Politique et l’Argent (Montaigne)

1937 Discours sur la guerre possible

1938 L’Église et la Révolution sociale

1940 Une campagne de “Temps présent”, la paix par le Christ (avec François Mauriac, Joseph Folliet) (Le Temps présent)

1940 Préparer l’après-guerre

1941 La femme et sa mission (avec Maurice Donnay, Pierre Merle) (Plon)

1943 Recours au poème, Chants du captif (La Baconnière)

1944 La France à la recherche d’une conscience (Plon)

1945 De la République. Essai sur la future constitution de la France (Plon)

1946 Définitions pour servir à l’amitié française (Le Temps présent)

1946 Le problème du Chef de l’État. Fonctions, responsabilité, système d’élection (L’Amitié française)

1946 Le roi des Brises ou la rançon d’amour (Les Éditions claires)

1946 Les conditions de la souveraineté populaire (L’Amitié française)

1946 L’Affût

1947 Georges Duhamel ou le Bourgeois sauvé (Le Temps présent)

1950 Les raisins verts

1950 L’Homme en procès, Malraux, Sartre, Camus, Saint-Exupéry (La Baconnière)

1950 Procès du héros. Montherlant, Drieu la Rochelle, Jean Prévost

1951 Témoins de l’homme. La condition humaine dans la littérature contemporaine (Armand Colin)

1952 Celle qui est née un dimanche (La Baconnière)

1953 Les hommes ne veulent pas mourir

1953 L’Europe a-t-elle une conscience ? (Centre européen des civilisations)

1953 Mauriac par lui-même

1954 Entre les confrères (Fayard)

1955 La lecture des chrétiens... (en collaboration) (Les Presses monastiques)

1956 Elsinfor

1956 Histoire de la littérature française au XXe siècle (1900-1950) (Armand Colin)

1956 Les Regrets et les Jours

1956 L’Athéisme contemporain (en collaboration) (Librairie protestante)

1957 Contre la torture

1957 La littérature du péché et de la grâce (Fayard)

1958 La France a la fièvre

1958 Portrait d’un officier

1959 L’École entre l’Église et la République

1959 Théâtre et destin. La Signification de la Renaissance dramatique en France au XXe siècle (Armand Colin)

1960 Le Somnambule

1961 Présence de Camus

1962 Le Jardin et la Ville

1963 Le domaine héroïque des lettres françaises, X-XIXe siècle (Armand Colin)

1963 Qu’est-ce que la littérature ? Leçon d’adieu... (Dousse)

1963 Saint-Exupéry (en collaboration) (Hachette)

1964 Camus (en collaboration) (Hachette)

1965 Histoire d’un bonheur

1966 Ce que je crois (Grasset)

1967 Diagnostic des lettres françaises contemporaines (Renaissance du Livre)

1967 Pour un garçon de vingt ans

1968 Le ballet de Modène

1969 Questions aux savants

1971 La Sagesse du soir

1972 L’homme et sa vérité (Beauchesne éditeur)

1973 Parier pour l’homme - recueil posthume de textes, pour la plupart extraits du Monde

Discours et travaux académiques