Dire, ne pas dire

La successeur

Le 07 janvier 2016

Emplois fautifs

Il existe en français des noms dont le genre n’est pas lié au sexe des personnes qu’ils désignent. Ainsi la crapule ou la vedette sont indifféremment un homme ou une femme, le médecin ou l’écrivain peuvent être une femme ou un homme. Il en va de même pour le successeur. On dira Mme X est le successeur de… Il s’agit d’un débat ancien qui avait déjà agité Les Petits Bourgeois de Balzac. On laissera donc à ce dernier le soin d’évoquer quelques tournures fautives :

J’ai mis un mot à Phellion, dont la femme est liée avec Mme Pron, la successeur…

- La successrice, dit Mme Minard.

- Eh ! non, ce serait la successeresse, comme on dit la mairesse, reprit Thuillier…