Dire, ne pas dire

Julien B. (France)

Le 02 février 2017

Courrier des internautes

Dans notre atelier d’écriture, j’ai rencontré le mot « urgence » à partir de la lecture du texte de Dany Laferrière « Eloge de l’alphabet ». C’est un mot que l’on retrouve souvent. Est-ce que son étymologie explique une telle fréquence d’usage ? Merci beaucoup de votre réponse.

Julien B. (France)

L’Académie répond :

Urgence est dérivé d’urgent. Cet adjectif est emprunté du latin urgens, participe présent de urgere.

Ce verbe signifie d’abord « presser », au sens de « fouler aux pieds, écraser », et ensuite « être urgent ». On peut constater que le verbe latin urgere et le verbe français presser ont eu la même évolution.

En latin chrétien le neutre pluriel urgentia signifiait « nécessités présentes ».

Mais la fréquence d’emploi d’urgence n’est pas liée à son étymologie.