Dire, ne pas dire

Extensions de sens abusives

Citoyen

Le 04 octobre 2012

Extensions de sens abusives

Il est fait aujourd’hui un fréquent mais curieux usage du nom Citoyen, qui devient un adjectif bien-pensant associant, de manière assez vague, souci de la bonne marche de la société civile, respect de la loi et défense des idéaux démocratiques.

Plus à la mode que l’austère Civique, plus flatteur que le simple Civil, Citoyen est mis à contribution pour donner de l’éclat à des termes jugés fatigués, et bien souvent par effet de surenchère ou d’annonce.

Les vertus civiles ou civiques sont ainsi appelées vertus citoyennes. On ne fait plus preuve d’esprit civique, mais d’esprit citoyen. Les jeunes gens sont convoqués pour une journée citoyenne. Les associations citoyennes, les initiatives et entreprises citoyennes fleurissent, on organise une fête citoyenne, des rassemblements citoyens. Les élections sont citoyennes, ce qui pourrait aller sans dire.

Au fil des extensions, Citoyen entraine dans sa dérive le mot de Citoyenneté, dont le sens s’affaiblit de la même manière.

Décliner

Le 04 octobre 2012

Extensions de sens abusives

Tout un chacun a décliné un nom, un article, un adjectif, etc. au cours de l’apprentissage d’une langue, morte ou vivante.

Ce verbe Décliner connaît une curieuse fortune dans la langue contemporaine. Le candidat décline son programme politique, Le gouvernement décline les réformes. La publicité nous avertit que l’on décline un produit en plusieurs couleurs, dans une gamme de couleurs, ce qui conduit à décliner une gamme. Ce modèle se décline dans diverses versions.

Le bon sens voudrait que l’on réserve Décliner à la grammaire et que l’on revienne aux verbes Proposer, Présenter, Offrir un choix de, etc.

Précarité

Le 06 septembre 2012

Extensions de sens abusives

Le terme de Précarité s’est répandu pour désigner l’incertitude et l’instabilité professionnelles, les difficultés matérielles de toutes sortes dont souffrent trop de personnes.

On évitera cependant de détailler les maux qui touchent les plus démunis par des formules comme Précarité énergétique, Précarité alimentaire, Précarité scolaire, dont le caractère abstrait tend vers l’euphémisme. Cette tendance à l’abstraction se retrouve dans l’expression Accidents de la vie, désignant ce qu’on appelle sans fard les malheurs, deuils, infortunes, revers, épreuves qui conduisent à la précarité.

Suite à

Le 06 septembre 2012

Extensions de sens abusives

La langue commerciale et administrative a abrégé la locution prépositive À la suite de et en a fait le peu élégant Suite à : Suite à votre intervention, Suite à votre demande, Suite à cet accord…

On préfèrera conserver la formule complète – À la suite de votre intervention… –, utiliser Pour donner suite àPour donner suite à votre demande… – ou encore, lorsque l’on considère la conséquence, employer Par suite de – Par suite de cet accord…

À l’international

Le 10 juillet 2012

Extensions de sens abusives

À l’international est une formule elliptique en usage dans la langue du commerce : Prospective, travail, mobilité à l’international.

Cette construction s’étend abusivement. À l’international est trop souvent employé pour À l’étranger. Un billet de train valable en France et à l’international. Qu’en dit-on à l’international ? Quelles sont les réactions à l’international ?

On emploie également À l’international pour évoquer les relations entre États. On préfèrera parler des nouvelles ou des analyses de politique étrangère que des nouvelles ou des analyses à l’international. On dira Il en va ainsi dans les relations entre États, ou dans les relations internationales, plutôt que Il en va ainsi à l’international.

Cibler

Le 10 juillet 2012

Extensions de sens abusives

Le verbe Cibler a été créé pour les besoins de la publicité et du commerce. Cette campagne publicitaire cible les adolescents, cherche à les atteindre.

Cibler, comme Viser, fait image. Si l’on admet dans certains cas la métaphore guerrière – Cibler la douleur, Cibler une cellule malade –, on évitera de céder à la mode en employant ce verbe dans tous les domaines de la vie civile, publique ou privée. Les équivalents ne manquent pas pour échapper aux résonances martiales ou mercantiles de Cibler.

Plutôt que Cette mesure cible les classes moyennes, on dira qu’elle les concerne, les intéresse, s’adresse à eux. Plutôt que Une allocation ciblée sur les travailleurs pauvres, on dira Une allocation prévue pour les travailleurs pauvres, qui leur est destinée, réservée. Un programme qui cible les priorités deviendra un programme qui s’intéresse, s’attache aux priorités, traite des priorités, Il cible les élections locales, il a en vue les élections locales, Se sentir ciblé par des reproches, des allusions, se sentir concerné, mis en cause. Un discours ciblé n’est-il pas un discours ad hoc, précisément adapté à un auditoire, à un objectif précis ?

Capital

Le 07 juin 2012

Extensions de sens abusives

Biens, valeurs, richesses : comme tous ces mots qu’il évoque et résume, le terme Capital a des emplois figurés. On pourra reconnaître à quelqu’un un capital d’énergie, de courage, évoquer le capital artistique et littéraire d’une nation.

Mais, aujourd’hui, chacun se trouve – c’est la publicité qui nous le révèle – à la tête d’un capital santé, d’un capital jeunesse, d’un capital soleil, qu’il lui faudrait « gérer » et « booster ».

À une vision toute marchande s’ajoute dans ces formules l’abus de la construction en apposition. On les évitera absolument.

Stopper

Le 07 juin 2012

Extensions de sens abusives

À partir de l’anglais to stop, le français a créé l’interjection Stop ! puis le verbe Stopper, parfaitement admis d’abord dans le langage de la marine – Stoppez les machines ! – et, peu à peu, à propos de véhicules, de moteurs, etc.
Si, comme la plupart des verbes évoquant le mouvement, il a des emplois figurés, on évitera cependant de l’employer lorsque le bon usage appelle les verbes Arrêter, Cesser, Interrompre, etc.

 

On dit

On ne dit pas

Il interrompt son geste, son interlocuteur, il suspend son propos

Il faut arrêter ce massacre

Son intervention a fait cesser les querelles, le bruit

Il stoppe son geste, son interlocuteur,
il stoppe son propos

Il faut stopper ce massacre

Son intervention a stoppé les querelles, le bruit

 

Problématique

Le 03 mai 2012

Extensions de sens abusives

Cet adjectif, employé substantivement au féminin – une problématique, la problématique –, appartient à la langue didactique et s’applique à des recherches de caractère érudit ou scientifique appelant, sur un sujet donné, une mise en perspective théorique.

Il paraît présomptueux de vouloir en faire usage à propos des difficultés et des tâches de notre vie courante, ou de tout ce qui nécessite un tant soit peu de réflexion et de concertation. On ne posera pas la problématique du logement ou du travail des femmes. On ne s’interrogera pas sur la problématique de la surpopulation carcérale ou de la gestion de l’eau potable. On fuira la problématique du surpoids, de la dépendance, des déchets, etc.

Tacler

Le 03 mai 2012

Extensions de sens abusives

Ce verbe, propre au football, et emprunté comme bien d’autres au vocabulaire sportif anglais, apparaît souvent dans des emplois figurés où il n’a que faire. On tacle l’adversaire sur le terrain de sports, on le dépossède du ballon que l’on repousse du pied par une glissade. Dans un débat politique, une controverse, une polémique, on s’oppose à lui, on l’attaque, on le contre.

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