Dire, ne pas dire

Extensions de sens abusives

Être moteur

Le 03 décembre 2012

Extensions de sens abusives

Le nom Moteur désigne ce qui donne le mouvement. Ce terme s’est d’abord employé dans les vocabulaires religieux et philosophique : chez Aristote, Premier moteur désigne la cause, elle-même immobile, de tout mouvement. On peut, figurément, dire d’une personne qu’elle a été le moteur d’une entreprise, mais on évitera de faire de moteur un adjectif. On peut employer d’autres termes ou expressions comme Jouer un rôle déterminant, Donner une impulsion, Être à l’origine de…

 

On dit

On ne dit pas

Il a joué un rôle déterminant dans cette négociation

Elle est à l’origine de ce projet ou elle a été le moteur de ce projet

Il a eu un rôle décisif dans cette entreprise

Il a été moteur de cette négociation.
 

Elle est moteur de ce projet
 

Il a été moteur de cette entreprise

 

Expertise / Expérience

Le 03 décembre 2012

Extensions de sens abusives

Le nom Expertise désigne, par exemple dans le domaine judiciaire, l’examen fait par un expert de telle ou telle situation, de tel ou tel cas. Il ne doit pas être employé avec le sens d’Expérience, qu’il n’a plus depuis la fin du Moyen Âge. Il ne doit pas non plus remplacer des termes comme Compétence ou Savoir-faire.

On dit

On ne dit pas

L’expérience acquise

Faire preuve de compétence

Fort de son savoir-faire

L’expertise acquise

Faire preuve d’expertise

Fort de son expertise

 

Capturer / capter

Le 08 novembre 2012

Extensions de sens abusives

Le verbe Capturer indique la prise par la force ou la ruse. Capter s’emploie surtout dans les domaines techniques. Tout bon orateur cherche à capter l’attention de son auditoire. Les anciens insistaient sur cette captatio benevolentiae, qui trouvait sa place dans l’exorde. Mais ces verbes, à la différence de Saisir ne doivent pas être employés en lieu et place de verbes comme Percevoir, Comprendre, ou Ressentir.

 

On dit

On ne dit pas

Ce romancier a bien saisi l’atmosphère de cette époque

Sa grande sensibilité lui permet de comprendre les émotions d’autrui.

Ce romancier a bien capturé l’atmosphère de cette époque

Sa grande sensibilité lui permet de capter les émotions d’autrui.

 

Périmètre

Le 08 novembre 2012

Extensions de sens abusives

Ce mot désigne une ligne, puis une surface et enfin un appareil servant à mesurer le champ visuel. On s’en tiendra à ces sens et l’on évitera les emplois figurés abusifs.

 

On dit

On ne dit pas

Empiéter sur les attributions d’un autre ministère

L’ensemble des conditions qu’énumère le cahier des charges

Le nombre d’acheteurs potentiels

Empiéter sur le périmètre d’un autre ministère

Le périmètre du cahier des charges


Le périmètre du marché

 

Citoyen

Le 04 octobre 2012

Extensions de sens abusives

Il est fait aujourd’hui un fréquent mais curieux usage du nom Citoyen, qui devient un adjectif bien-pensant associant, de manière assez vague, souci de la bonne marche de la société civile, respect de la loi et défense des idéaux démocratiques.

Plus à la mode que l’austère Civique, plus flatteur que le simple Civil, Citoyen est mis à contribution pour donner de l’éclat à des termes jugés fatigués, et bien souvent par effet de surenchère ou d’annonce.

Les vertus civiles ou civiques sont ainsi appelées vertus citoyennes. On ne fait plus preuve d’esprit civique, mais d’esprit citoyen. Les jeunes gens sont convoqués pour une journée citoyenne. Les associations citoyennes, les initiatives et entreprises citoyennes fleurissent, on organise une fête citoyenne, des rassemblements citoyens. Les élections sont citoyennes, ce qui pourrait aller sans dire.

Au fil des extensions, Citoyen entraine dans sa dérive le mot de Citoyenneté, dont le sens s’affaiblit de la même manière.

Décliner

Le 04 octobre 2012

Extensions de sens abusives

Tout un chacun a décliné un nom, un article, un adjectif, etc. au cours de l’apprentissage d’une langue, morte ou vivante.

Ce verbe Décliner connaît une curieuse fortune dans la langue contemporaine. Le candidat décline son programme politique, Le gouvernement décline les réformes. La publicité nous avertit que l’on décline un produit en plusieurs couleurs, dans une gamme de couleurs, ce qui conduit à décliner une gamme. Ce modèle se décline dans diverses versions.

Le bon sens voudrait que l’on réserve Décliner à la grammaire et que l’on revienne aux verbes Proposer, Présenter, Offrir un choix de, etc.

Précarité

Le 06 septembre 2012

Extensions de sens abusives

Le terme de Précarité s’est répandu pour désigner l’incertitude et l’instabilité professionnelles, les difficultés matérielles de toutes sortes dont souffrent trop de personnes.

On évitera cependant de détailler les maux qui touchent les plus démunis par des formules comme Précarité énergétique, Précarité alimentaire, Précarité scolaire, dont le caractère abstrait tend vers l’euphémisme. Cette tendance à l’abstraction se retrouve dans l’expression Accidents de la vie, désignant ce qu’on appelle sans fard les malheurs, deuils, infortunes, revers, épreuves qui conduisent à la précarité.

Suite à

Le 06 septembre 2012

Extensions de sens abusives

La langue commerciale et administrative a abrégé la locution prépositive À la suite de et en a fait le peu élégant Suite à : Suite à votre intervention, Suite à votre demande, Suite à cet accord…

On préfèrera conserver la formule complète – À la suite de votre intervention… –, utiliser Pour donner suite àPour donner suite à votre demande… – ou encore, lorsque l’on considère la conséquence, employer Par suite de – Par suite de cet accord…

À l’international

Le 10 juillet 2012

Extensions de sens abusives

À l’international est une formule elliptique en usage dans la langue du commerce : Prospective, travail, mobilité à l’international.

Cette construction s’étend abusivement. À l’international est trop souvent employé pour À l’étranger. Un billet de train valable en France et à l’international. Qu’en dit-on à l’international ? Quelles sont les réactions à l’international ?

On emploie également À l’international pour évoquer les relations entre États. On préfèrera parler des nouvelles ou des analyses de politique étrangère que des nouvelles ou des analyses à l’international. On dira Il en va ainsi dans les relations entre États, ou dans les relations internationales, plutôt que Il en va ainsi à l’international.

Cibler

Le 10 juillet 2012

Extensions de sens abusives

Le verbe Cibler a été créé pour les besoins de la publicité et du commerce. Cette campagne publicitaire cible les adolescents, cherche à les atteindre.

Cibler, comme Viser, fait image. Si l’on admet dans certains cas la métaphore guerrière – Cibler la douleur, Cibler une cellule malade –, on évitera de céder à la mode en employant ce verbe dans tous les domaines de la vie civile, publique ou privée. Les équivalents ne manquent pas pour échapper aux résonances martiales ou mercantiles de Cibler.

Plutôt que Cette mesure cible les classes moyennes, on dira qu’elle les concerne, les intéresse, s’adresse à eux. Plutôt que Une allocation ciblée sur les travailleurs pauvres, on dira Une allocation prévue pour les travailleurs pauvres, qui leur est destinée, réservée. Un programme qui cible les priorités deviendra un programme qui s’intéresse, s’attache aux priorités, traite des priorités, Il cible les élections locales, il a en vue les élections locales, Se sentir ciblé par des reproches, des allusions, se sentir concerné, mis en cause. Un discours ciblé n’est-il pas un discours ad hoc, précisément adapté à un auditoire, à un objectif précis ?

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