Jacques-Henri BERNARDIN de SAINT-PIERRE Élu en 1803 au fauteuil 27

N°281
Essayiste
Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre

Biographie

Né au Havre, le 19 janvier 1737.

Il eut une jeunesse pauvre et aventureuse, voyagea, fut au service de la Russie ; de retour en France, il fréquenta les salons philosophiques, notamment ceux de Mlle de Lespinasse et de Mme Necker. L'insuccès de la lecture de Paul et Virginie chez cette dernière jeta l'auteur dans un tel doute sur la valeur de son ouvrage qu'il faillit le détruire ; ce fut Joseph Verret qui le sauva du feu. Les Études de la nature, ouvrage inspiré par Jean-Jacques Rousseau, dont Bernardin de Saint-Pierre était l'ami, obtint au contraire, un grand succès. Lauréat de l'Académie de Besançon, Bernardin de Saint-Pierre fut intendant du Jardin des Plantes et du cabinet d'histoire naturelle en 1791, professeur de morale à l'École normale en 1794.

Il fit partie de l'Institut en 1795, classe des Sciences morales et politiques et à l'organisation de 1803, il occupa, dans la deuxième classe le fauteuil de A.-L. Séguier. Il devait recevoir Raynouard, Picard et Laujon le 24 novembre 1807 ; il écrivit son discours de réponse aux trois récipiendaires, mais septuagénaire et ayant la voix faible, il dut laisser à François Neufchâteau le soin d'en donner lecture : ce discours eut d'ailleurs peu de succès auprès du public fatigué des trois qu'il venait d'entendre. En 1904, M. Eugène Patron légua au muséum une somme de cinquante mille francs destinée à élever une statue à Bernardin de Saint-Pierre dans le Jardin des Plantes. Patin a prononcé son Éloge et Aimé Martin a écrit une Notice sur Bernardin de Saint-Pierre.

Mort le 21 janvier 1814.


Signature de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre

Œuvres

1773 Voyage à l’Ile de France, à l’île Bourbon et au cap de Bonne-Espérance, 2 vol.

1781 L’Arcadie. Angers

1784 Études de la nature, 3 vol.

1787 Paul et Virginie

1789 Vœux d’un solitaire

1790 La chaumière indienne

1792 De la nécessité de joindre une ménagerie au Jardin des Plantes

1798 De la nature de la morale

1807 Voyage en Sibérie

1808 La mort de Socrate, drame

1815 Harmonies de la nature, 3 vol.