Hippolyte TAINE Élu en 1878 au fauteuil 25

N°444
Officier de la Légion d’honneur
Essayiste
Historien
Hippolyte Taine

Biographie

Né à Vouziers en Champagne, le 21 avril 1828.

Il fut reçu le premier à l’École normale ; critique, historien, philosophe libre penseur, son Essai sur Tite-Live fut couronné par l'Académie française en 1854 ; deux ans après, il publia Les Philosophes français du XIXe siècle, ouvrage dans lequel il critiquait la philosophie spiritualiste enseignée par l'Université ; en 1864, l'évêque Dupanloup s'opposa à ce que l'Académie accordât un prix à l'Histoire de la littérature anglaise, à cause des doctrines philosophiques que l'auteur y exposait.

Déjà l'année précédente, Dupanloup avait englobé Taine et Renan dans l'ardente campagne qu'il mena contre la candidature de Littré ; en cette même année 1864, Taine fut nommé professeur d'histoire de l'Art et d'esthétique à l’École des Beaux-Arts. Il écrivit encore de nombreux ouvrages de philosophie et de critique sur l'art et la littérature de France, d'Angleterre et d'Italie ; il commença en 1876 la publication de son œuvre la plus importante : Origines de la France contemporaine.

Battu à l'Académie par Edme Caro en 1874 à cause de ses opinions philosophiques, ce dernier ouvrage lui valut d'y être élu comme anti-révolutionnaire le 14 novembre 1878 en remplacement de Louis de Loménie, par 20 voix sur 26 votants, et reçu par Jean-Baptiste Dumas le 15 janvier 1880. Les sentiments de l'Académie à son égard étaient changés au point que Dupanloup lui-même, qui, malade, mourut un peu avant l'élection de Taine, exprima le regret de ne pouvoir lui donner sa voix.

Il était docteur en droit de l'Université d'Oxford. Trois Nouveaux Lundis de Sainte-Beuve.

Mort à Paris le 5 mars 1893.

Œuvres

1853 De personis Platonicis. Essai sur les fables de La Fontaine

1854 Essai sur Tite-Live

1855 Voyage aux eaux des Pyrénées

1856 Les philosophes français du XIXe siècle

1857 Essais de critique et d’histoire

1860 La Fontaine et ses fables

1864 Histoire de la littérature anglaise - 4 vol. L’idéalisme anglais, étude sur Carlyle. Le positivisme anglais, étude sur Stuart Mill

1865 Les écrivains anglais contemporains. Nouveaux essais de critique et d’histoire. Philosophie de l’art

1866 Philosophie de l’art en Italie. Voyage en Italie - 2 vol.

1867 Notes sur Paris. L’idéal dans l’art

1868 Philosophie de l’art dans les Pays-Bas

1869 Philosophie de l’art en Grèce

1870 De l’intelligence - 2 vol.

1871 Du suffrage universel et de la manière de voter. Un séjour en France de 1792 à 1795. Notes sur l’Angleterre

1876 Origines de la France contemporaine (t. I : L’ancien régime ; II à IV : La Révolution ; V et VI : Le Régime moderne)

1894 Derniers essais de critique et d’histoire

Discours et travaux académiques