Ernest RENAN Élu en 1878 au fauteuil 29

N°442
Grand officier de la Légion d’honneur
Professeur au Collège de France
Philologue
Ernest Renan

Biographie

Né à Tréguier (Bretagne), le 27 février 1823.

Philologue très versé dans les langues sémitiques, après avoir abandonné l'état ecclésiastique, il fut deux fois lauréat de l'Institut ; professeur d'hébreu au Collège de France en 1862, il fit paraître en 1863 la Vie de Jésus, qui est son œuvre capitale, et qui souleva d'extraordinaires polémiques ; des quantités incroyables d'attaques ou de défenses de cette œuvre parurent en France et à l'étranger ; le pape l'appela le blasphémateur européen, des manifestations hostiles se produisirent au Collège de France, qui amenèrent la suspension de son cours. Le gouvernement impérial lui offrit comme compensation l'administration de la Bibliothèque nationale qu'il refusa. Son nom fut prononcé pour un fauteuil à l'Académie, mais l'évêque Dupanloup associa le nom d'Ernest Renan et de Taine à celui de Littré qu'il combattait avec passion. Après la guerre de 1870, les idées du monde gouvernemental s'étaient modifiées, Ernest Renan fut réintégré dans sa chaire en 1870 et nommé par l'élection administrateur du Collège de France en 1883 où il fut réélu tous les trois ans. Membre de l'Académie des Inscriptions depuis 1856, il fut élu à l'Académie française le 13 juin 1878 en remplacement de Claude Bernard, et reçu le 3 avril 1879 par Alfred Mézières.

Son discours de réception produisit en Allemagne une vive émotion qu'Ernest Renan dut calmer en publiant une lettre soi-disant adressée à un ami d'Allemagne. La haine du parti religieux contre Renan n'a jamais désarmé ; le maréchal de Mac-Mahon refusa de le nommer officier de la Légion d'honneur ; Renan obtint ce grade seulement en 1880, il est mort Grand-officier de la Légion d'honneur, au Collège de France, le 2 octobre 1892 ; ses funérailles eurent lieu aux frais de l’État. Onze ans après sa mort, on lui éleva une statue à Tréguier, son pays natal ; l'inauguration donna lieu à de telles manifestations que le gouvernement qui les avait prévues, dut prendre de grandes mesures de police pour éviter des émeutes (13 septembre 1903).

Ernest Renan a laissé l'Histoire des origines du Christianisme, 8 volumes, l'Histoire du peuple d'Israël, 5 volumes, des Études d'Histoire religieuse, des Drames philosophiques, des traductions et divers autres ouvrages. L'Histoire comparée des langues sémitiques. Il reçut Claretie et fit partie de la Commission du Dictionnaire. Trois Nouveaux Lundis dont un pour la Vie de Jésus.

Mort le 2 octobre 1892.


Signature d'Ernest Renan

Œuvres

1845 Histoire générale et systèmes comparés des langues sémitiques

1849 Éclaircissements tirés des langues sémitiques sur quelques points de la prononciation grecque

1852 De philosophia peripatetica apus Syros

1857 Études d’histoire religieuse

1858 De l’origine du langage

1859 Essais de morale et de critique. Nouvelles considérations sur le caractère général des peuples sémitiques

1860 Le cantique des cantiques

1862 La chaire d’hébreu au Collège de France. De la part des peuples sémitiques dans l’histoire de la civilisation

1863 Vie de Jésus

1865 Mission de Phénicie

1866 Les Apôtres

1867 Nouvelles observations d’épigraphie hébraïque. Saint Paul et sa mission. Les inscriptions hébraïques des synagogues de Cafa-Beriem en Galilée

1868 Rapport sur les progrès de la littérature orientale. Questions contemporaines

1869 La part de la famille et de l’État dans l’éducation

1870 La monarchie constitutionnelle en France

1871 La réforme intellectuelle et morale

1873 L’Antéchrist. Pierre de Blois, légiste

1876 Dialogues et fragments philosophiques

1877 Les évangiles et la seconde génération chrétienne

1878 Mélanges d’histoire et de voyages

1879 L’église chrétienne

1880 Conférences sur le christianisme. Conférences d’Angleterre : Rome et le christianisme

1881 Marc-Aurèle et la fin du monde antique. L’Ecclésiaste

1882 Averroës et l’averroïsme

1883 Souvenirs d’enfance et de jeunesse

1884 Nouvelles études d’histoire religieuse

1887 Discours et conférences

1887 Histoire du peuple d’Israël - 3 vol.

1888 Drames philosophiques (Caliban, l’Eau de Jouvence, le Prêtre de Némi, Dialogues des morts, l’Abbesse de Jouarre, le Jour de l’an)

1890 L’avenir de la science

1892 Feuilles détachées