Edmond JALOUX Élu en 1936 au fauteuil 33

N°571
Officier de la Légion d’honneur
Critique
Historien
Romancier
Edmond Jaloux

Biographie

Né à Marseille, le 19 juin 1878.

Après des études au lycée de Marseille, Edmond Jaloux fonda à dix-huit ans la Revue méditerranéenne, avant de collaborer au Gaulois, à La Revue hebdomadaire, aux Nouvelles littéraires et à Candide.

Chargé de mission littéraire en Suisse par le gouvernement français, Edmond Jaloux devait s’installer à Lausanne, puis sur les bords du lac Léman où il devait demeurer une grande partie de sa vie.

On doit à ce fin critique d’avoir su attirer l’attention de son temps sur les littératures étrangères modernes et contemporaines, grâce à ses articles, réunis plus tard en recueils : L’Esprit des livres, De Pascal à Barrès, d’Eschyle à Giraudoux, grâce encore à ses essais : Figures étrangères, Rainer Maria Rilke, Perspective et personnages, Vie de Goethe. On lui doit également une Introduction à l’Histoire de la littérature française dont deux volumes furent publiés en Suisse.

Fondateur de la société de poésie en 1945, Edmond Jaloux s’essaya également au roman. Son œuvre romanesque, quelque peu oubliée aujourd’hui, comporte de nombreux titres : Agonie de l’amour (1902), Le Reste est silence (1909), L’Incertaine (1918), Fumées dans la campagne (1918), La Fin d’un beau jour (1922), L’Escalier d’or (1922), L’Alcyone (1925), L’Ami des jeunes filles (1926), Ô toi que j’eusse aimée (1927), La Balance faussée (1932), La Grenade mordue (1934), Le Voyageur (1935), La Capricieuse (1939), Le vent souffle sur les flammes (1942), etc.

Après un échec en 1934 au fauteuil de Pierre de la Gorce, où il n’avait obtenu que 9 voix contre Maurice de Broglie, Edmond Jaloux fut élu à l’Académie française le 2 juillet 1936, au fauteuil de Paul Bourget par 18 voix devant Jacques de Lacretelle. Il fut reçu le 24 juin 1937 par Georges Leconte.

Maurice Martin du Gard a tracé de lui dans ses Mémorables le portrait suivant : « Edmond Jaloux est un Monsieur avec une canne de lapis-lazuli paisible, un bourgeois, l’air d’un médecin, plutôt suisse que de Marseille où il est né, de Provençaux. Dans l’abord, une sorte d’enjouement sceptique et aristocratique que lui ajouta une société de femmes sensibles et titrées, délicieuses, où il pénétra d’emblée, par un concours heureux, en arrivant sur le tard à Paris. »

Mort le 22 août 1949.

Œuvres

1896 Une âme d’automne

1899 L’agonie de l’amour

1903 Le triomphe de la frivolité

1904 Les Sangsues

1905 Le jeune homme au masque

1906 L’école des mariages

1908 Le démon de la vie

1909 Le reste est silence

1911 L’éventail de crêpe

1918 Fumées dans la campagne

1918 L’Incertaine

1919 Les amours perdues

1920 La fin d’un beau jour

1920 Vous qui faites l’endormie

1920 Au-dessus de la ville

1922 L’esprit des livres - 7 vol.

1922 Les barricades mystérieuses

1922 Les profondeurs de la mer

1922 L’escalier d’or

1925 L’Alcyone

1926 Figures étrangères

1926 La Fugitive

1927 Rainer Maria Rilke

1927 Soleils disparus

1927 Ô, toi que j’eusse aimée !

1928 De Pascal à Barrès

1929 Laetitia

1931 Au pays du roman

1931 Perspectives et personnages. “L’esprit des livres”

1932 Du rêve à la réalité

1933 La balance faussée

1934 Dessins aux trois crayons

1934 La Grenade mordue

1934 Vie de Goethe

1935 Le dernier jour de la Création

1935 Le Voyageur

1936 La chute d’Icare

1936 Sous les oliviers de Bohême

1936 Les routes du bel univers

1938 L’Égarée

1939 La Capricieuse

1939 L’oiseau-lyre

1942 Johann-Heinrich Füssli

1942 Le vent souffle sur la flamme

1942 Les saisons littéraires - 2 vol.

1946 Lausanne

1946 Introduction à l’histoire de la littérature française - 2 vol. (inachevé)

1946 D’Eschyle à Giraudoux

1947 Le culte secret

1947 Les figures de cire

1949 Goethe

1949 Essences

1950 Le dernier acte (posthume)

Discours et travaux académiques