Albert BESNARD Élu en 1924 au fauteuil 13

N°547
Grand-croix de la Légion d’honneur
Peintre
Sculpteur
Albert Besnard

Biographie

Né à Paris, le 2 juin 1849.

Entré à l’école des Beaux-Arts en 1866, Albert Besnard, qui fréquenta aussi l’atelier de Cabanel, remporta le Grand Prix de Rome en 1874. Il prolongea son séjour dans la capitale italienne avant de s’installer pour trois ans en Angleterre, avec sa femme, le sculpteur Charlotte Dublay. Il fut nommé, en 1913, directeur de la Villa Médicis à Rome et, en 1922, directeur de l’École des Beaux-Arts.

Les nombreux voyages qu’il effectua à l’étranger (en Algérie et aux Indes, notamment) nourrirent son talent de peintre paysagiste. Mais cet artiste situé dans la mouvance des impressionnistes excellait également dans l’art du portrait (La Princesse Mathilde, M. et Mme Cognacq, Portrait de Mme Roger Jourdain, etc.). On lui doit enfin la décoration de nombreux monuments parisiens, tels que l’Hôtel de Ville, le vestibule de l’École de Pharmacie, l’amphithéâtre de chimie de la Sorbonne, le plafond de la Comédie-Française, la coupole du Petit-Palais.

Membre de l’Académie des Beaux-Arts depuis 1912, Grand-croix de la Légion d’honneur, Albert Besnard fut élu à l’Académie française le 27 novembre 1924, au cinquième tour. Il avait obtenu 16 voix au fauteuil de Pierre Loti, contre 10 à Francis Jammes et 4 à Maurice Paléologue. Il était le premier peintre depuis Watelet, en 1760, à entrer sous la Coupole.

Louis Barthou, qui le reçut le 10 juin 1926, rendit hommage à son œuvre en évoquant « des féeries où la couleur ruisselle, des paysages de rêve, des orchestrations lumineuses. »

Mort le 4 décembre 1934.

Signature de Albert Besnard

Œuvres

1869 Gravures à l’eau-forte

1872 Petite fille

1874 La mort de Timophane

1874 Automne

1880 Après la défaite

1883 Madame Lerolle et sa fille

1884 Fresques pour le vestibule de l’École de Pharmacie de Paris

1885 Gravures d’après aquarelles : l’Affaire Clemenceau

1885 Madame G. Duruy

1886 Madame Roger Jourdain (dite “La femme jaune”)

1886 Décoration de la salle des mariages de la mairie du Ier arrondissement (Paris)

1886 Douze planches de gravures : La Femme

1887 Femme nue qui se chauffe

1888 Madame Bardet

1890 À la lueur des bougies

1890 Gravure : Les morphinomanes. Portrait de ma famille. La Vérité, entraînant les Sciences à sa suite, répand sa lumière sur les hommes

1890 Une famille

1890 Décoration du plafond du Salon des Sciences de l’hôtel de Ville de Paris

1891 Chevaux

1891 Annonciation

1895 Ghizane

1895 Marché aux chevaux

1895 Port d’Alger au crépuscule

1896 Baignade dans le lac d’Annecy

1896 La Cascade

1897 Portrait du Dr Calot

1898 La Montagne, onze panneaux

1898 Portrait de Réjane

1898 Un marché aux chevaux à Abbeville

1898 Décoration de la chapelle de l’hôpital Cazin, à Berck-sur-Mer

1899 Trois panneaux : Le Jour, Les Fleurs, Les Fruits

1900 Dans les cendres

1900 Danse espagnole

1900 Femmes arabes

1900 Poneys au soleil

1901 Féerie intime

1902 L’île heureuse

1902 Portrait de M. D. Cochin

1903 Madame Charlotte Besnard

1903 Au bord du ruisseau

1904 Portrait de S.A.I. la princesse Mathilde

1905 Plafond du Théâtre-Français, Apollon et les vingt-quatre heures

1906 Études au pastel ou aquarelles : Les laveuses de Trichinopoli. Le pont. Le marchand de fruits à Madura. La danseuse au masque jaune. Éléphant dans une rue. Ballerine hindoue. L’homme en rose

1907 Décoration de la coupole du Petit Palais : La Matière, La Pensée, La Plastique

1913 L’église de Saint-Germer de Fly. La Sainte-Chapelle. L’Inde couleur de sang. L’homme en rose

1913 Portrait de M. Dubar, directeur de l’Écho du Nord

1914 La Paix

1914 Le Roi et la Reine des Belges chevauchant sur la plage de la panne

1915 Le Pape Benoît XV

1916 Le cardinal Mercier

1916 Le roi Albert et la reine Elisabeth à La Panne

1916 L’ambassadeur Barrère

1916 Gabriele d’Annunzio

1920 Le chemin des Centaures

1920 Une jeune fille romaine

1921 La femme aux lapins

1925 Le danseur au masque jaune

1925 Sous le ciel de Rome

1926 Prières au bord du Gange

1928 “La Tour, vie et œuvre de l’artiste”

1933 Double portrait de mes vieux serviteurs

1933 Le danger

1933 Portrait de famille de mon fils

1933 Portrait de J.-L. Vaudoyer

1933 Portrait de M. Lecorney

1933 Portrait du Dr D. Bardet

1934 Portrait de M. E. Domenge-Heicher, inspecteur des Monuments historiques

1934 Portrait de M. G. Goyau, de l’Académie française

1934 Portrait de Marie-Claire

1936 Annecy

Discours et travaux académiques