Dire, ne pas dire

Simon R. (France)

Le 06 octobre 2016

Courrier des internautes

Après une discussion avec ma grand-mère, cette dernière m’a dit que l’on ne disait jamais « à l’avance » mais « en avance ». Cependant, j’entends cette première tournure très souvent. Est-ce correct ?

Simon R. (France)

L’Académie répond :

Vous avez une grand-mère bien sévère en ce qui concerne la langue. À l’avance se trouve plus de 30 fois dans le Dictionnaire de l’Académie française. Au sens de « par anticipation » à l’avance, autrefois critiqué, est aujourd’hui employé comme synonyme de par avance et d’avance.

La locution en avance s’emploie dans un sens légèrement différent, pour parler d’une action qui a eu lieu avant le moment fixé ou prévu. Je sais à l’avance / par avance ce qu’il va dire. Il est arrivé en avance à son rendez-vous.