René DOUMIC Élu en 1909 au fauteuil 26

N°513
Commandeur de la Légion d’honneur
Critique
Essayiste
Historien
René Doumic

Biographie

Né à Paris, le 7 mars 1860.

Après de brillantes études au lycée Condorcet, René Doumic fut reçu premier de sa promotion à l’École Normale Supérieure en 1879, puis premier à l’agrégation de lettres.

Nommé professeur de rhétorique au collège Stanislas, il y enseigna de 1883 à 1897, assumant par ailleurs un cours de littérature à l’Alliance française.

Sa charge de professeur ne l’empêcha pas de poursuivre parallèlement une carrière dans le journalisme. Il collabora comme critique littéraire à de nombreux journaux, Le Journal des Débats, Le Gaulois, La Revue bleue, Le Correspondant, Lectures pour tous, La Revue des deux mondes enfin, dont il devint le directeur en 1916, à la mort de Francis Charmes. Jusqu’en 1937, il allait assumer ses fonctions à la tête de la revue avec une autorité incontestable, défendant, selon son goût, une conception rigoureuse et classique de la littérature française à laquelle il consacra de nombreux ouvrages, parmi lesquels on peut citer : Éléments d’histoire littéraire, Portraits d’écrivains, De Scribe à Ibsen, Écrivains d’aujourd’hui, Études sur la littérature française, Le rôle social de l’Écrivain, Essais sur le théâtre contemporain, Les hommes et les idées du XIXe siècle.

L’ampleur de ses travaux et leur érudition faisaient de René Doumic un candidat idéal pour l’Académie française. Après un premier échec en 1907, il fut élu au fauteuil de Gaston Boissier, le 1er avril 1909, par 16 voix contre 15 à Denys Cochin. Son autorité, sa rigueur, un certain conformisme aussi lui avaient attiré de solides ennemis. Léon Daudet, dont le talent était souvent nourri de méchanceté outrée brossa du nouvel académicien, dans ses Souvenirs littéraires, un portrait féroce où il écrivait : « A qui demandera comment ce néant de Doumic a fait figure d’homme de lettres et de critique, comment il a obtenu une collaboration de vingt ans à La Revue des deux mondes et un fauteuil à l’Académie, je répliquerai : par la platitude. » Tel était le ton de l’époque.

René Doumic fut reçu à l’Académie le 7 avril 1910, par Jules Lemaître qui remplaçait Émile Faguet, souffrant. Il devait, à son tour, recevoir Henri Bergson, en 1914, et Robert de Flers, en 1921.

En 1923, René Doumic devenait secrétaire perpétuel de l’Académie française. Le sérieux et l’efficacité avec lesquels il s’acquitta de sa tâche furent et restent cités en exemple.

Comme Henri de Régnier, qui devait le suivre, quelques années plus tard, sous la Coupole, René Doumic était le gendre du poète Heredia dont il avait épousé la fille aînée.

Mort le 2 décembre 1937.


Signature de René Doumic

Œuvres

1888 Éléments d’histoire littéraire

1892 Notice sur les écrivains maritimes et militaires

1892 Portraits d’écrivains

1893 De Scribe à Ibsen

1894 Écrivains d’aujourd’hui

1895 La vie et les mœurs au jour le jour

1896 Études sur la littérature française - 6 vol.

1896 Le rôle social de l’écrivain

1896 Les jeunes, études et portraits

1897 Essais sur le théâtre contemporain

1900 Madame de Sévigné, lectures littéraires

1903 Hommes et idées du XIXe siècle

1905 Les lettres d’Elvire à Lamartine

1907 Bossuet. Oraisons funèbres

1908 Le théâtre nouveau

1909 Georges Sand

1912 Lamartine

1919 Saint-Simon, la France de Louis XIV

1930 Le Misanthrope - de Molière

Discours et travaux académiques

Discours de réception de René Doumic, le 7 avril 1910

Inauguration du monument élevé à la mémoire de François Coppée, à Paris, le 5 juin 1910

Funérailles de M. Henry Houssaye, le 27 septembre 1911

Le soldat de 1914, le 26 octobre 1914

Réponse au discours de réception de Henri Bergson, le 24 janvier 1918

Réponse au discours de réception de Robert de Flers, le 16 juin 1921

Rapport sur les prix de vertu 1921, le 1 décembre 1921

Discours du président des cinq Académies 1922, le 25 octobre 1922

Funérailles d’Alfred Capus, le 4 novembre 1922

Inauguration de la statue élevée à la mémoire d’Eugène Guillaume, à Paris (École des beaux-arts), le 23 juin 1923

Rapport sur les concours de l'année 1923, le 6 décembre 1923

Rapport sur les concours de l'année 1924, le 4 décembre 1924

Rapport sur les concours de l’année 1925, le 17 décembre 1925

Rapport sur les concours de l’année 1926, le 23 décembre 1926

Rapport sur les concours de l’année 1927, le 22 décembre 1927

Rapport sur les concours de l’année 1928, le 20 décembre 1928

Rapport sur les concours de l’année 1929, le 19 décembre 1929

Rapport sur les concours de l’année 1930, le 4 décembre 1930

Rapport sur les concours de l’année 1931, le 17 décembre 1931

Rapport sur les concours de l’année 1932, le 22 décembre 1932

Rapport sur les concours de l’année 1933, le 21 décembre 1933

Rapport sur les concours de l’année 1934, le 20 décembre 1934

Rapport sur les concours de l’année 1935, le 19 décembre 1935

Rapport sur les concours de l’année 1936, le 17 décembre 1936

Rapport sur les concours de l’année 1937, lu par André Bellessort, le 16 décembre 1937