Érik ORSENNA Élu en 1998 au fauteuil 17

Homme politique
Romancier
Site internet :

Biographie

Né à Paris, le 22 mars 1947 (de son vrai nom Érik Arnoult), d’une famille où l’on trouve des banquiers saumurois, des paysans luxembourgeois et une papetière cubaine.

Après des études de philosophie et de sciences politiques, il choisit l’économie. De retour d’Angleterre (London School of Economics), il publie son premier roman en même temps qu’il devient docteur d’État. Raymond Barre préside son jury. Orsenna est un pseudonyme, le nom de la vieille ville du Rivage des Syrtes, de Julien Gracq.

Suivent onze années de recherche et d’enseignement dans le domaine de la finance internationale et de l’économie du développement (Université de Paris I, École normale supérieure).

En 1981, Jean-Pierre Cot, ministre de la Coopération, l’appelle à son cabinet. Il s’y occupera des matières premières et des négociations multilatérales. Deux ans plus tard, il rejoint l’Élysée en tant que conseiller culturel de François Mitterrand (et rédacteur des ébauches de ses discours subalternes). Dans les années 1990, auprès de Roland Dumas, ministre des Affaires étrangères, il traitera de la démocratisation en Afrique et des relations entre l’Europe du Sud et le Maghreb.

Entre-temps, il a quitté l’Université pour entrer, en décembre 1985, au Conseil d’État. Aujourd’hui Conseiller d’État.

Parallèlement à ces activités administratives, il écrit des romans, dont La Vie comme à Lausanne, prix Roger Nimier 1978, L’Exposition coloniale, prix Goncourt 1988, Madame Bâ (2003). Ses contes, dont La grammaire est une chanson douce (2001) traitent de la langue française. D’autres livres abordent des sujets plus scientifiques (Portrait du Gulf Stream, 2004) ou économiques (Voyage aux pays du coton, 2006 ; L’avenir de l’eau, 2008 ; Sur la route du papier, 2012).

Il préside le Centre de la mer (Corderie royale, à Rochefort).

Élu à l’Académie française, le 28 mai 1998, au fauteuil de Jacques-Yves Cousteau (17e fauteuil).

Œuvres

1973 Loyola’s blues

1977 Espace national et déséquilibre monétaire - sous son vrai nom d’Érik Arnoult (PUF)

1977 La Vie comme à Lausanne

1980 Une comédie française

1988 L’Exposition coloniale (Seuil)

1992 Besoin d’Afrique - en collaboration avec Éric Fottorino et Christophe Guillemin (Fayard)

1993 Grand amour

1996 Histoire du monde en neuf guitares

1996 Mésaventures du Paradis, mélodie cubaine - en collaboration avec Bernard Matussière

1997 Deux étés (Fayard)

1998 Longtemps (Fayard)

2000 Portrait d’un homme heureux : André Le Nôtre (Fayard)

2001 La grammaire est une chanson douce (Stock)

2003 Madame Bâ (Fayard)

2004 Les Chevaliers du subjonctif (Stock)

2005 Portrait du Golf Stream

2006 Voyage au pays du coton (Fayard)

2007 La révolte des accents (Stock)

2008 La chanson de Charles Quint (Stock)

2008 L’avenir de l’eau (Fayard)

2009 Et si on dansait ? - Éloge de la ponctuation (Stock)

2010 L’Entreprise des Indes (Stock)

2012 Sur la route du papier - Petit précis de mondialisation III (Stock)

2013 La Fabrique des mots - Illustrations de Camille Chevrillon (Stock)

2014 Mali, ô Mali (Stock)