Dire, ne pas dire

Éclairer pour éclaircir

Le 07 mai 2015

Extensions de sens abusives

Éclairer et éclaircir remontent l’un et l’autre au latin clarus, « clair ». Mais cette étymologie commune et cette proximité de forme n’empêchent pas ces deux verbes d’avoir des sens assez différents, malheureusement trop souvent confondus. Au sens propre éclaircir signifie en effet « rendre clair », mais aussi « rendre moins serré », alors qu’éclairer signifie « répandre de la clarté, illuminer ».

Au figuré, en revanche, ces deux verbes signifient « rendre intelligible ou plus intelligible ce qui était obscur » : on dira éclaircir ou éclairer un point du débat.

on dit

on ne dit pas

Le soleil éclaire la chambre

Avec le temps ses cheveux s’éclaircissent

Le soleil éclaircit la chambre

Avec le temps ses cheveux s’éclairent